Les herbiers de zostère marine, une plante à racine commune près des rivages, sont d’une grande importance écologique. En effet, ils servent d’incubateur, de pouponnière, d’abri et de garde-manger pour plusieurs animaux marins, dont bon nombre d’espèces de poissons. Alors que de nombreux herbiers sont échantillonnés et suivis partout au pays, ceux de la Côte-Nord restaient encore peu ou même inconnus. L’objectif global de ce projet consistait donc à impliquer les communautés autochtones dans la protection d’espèces marines en péril et d’un de leurs habitats, les zosteraies, qui abritent la morue franche et l’anguille d’Amérique.

Phase I : 2008 : Implication des communautés d’Unamen Shipu et ITUM (suivi de deux zosteraies).

Phase II : 2009-2010 : Campagne de sensibilisation et collecte de données sur les espèces en péril, Implication des communautés d’Essipit et Ekuanitshit en plus des deux autres.

Actions posées durant ces trois années :

  • Environ 20 assistants de terrain innus (trois par communauté à chaque semaine d’échantillonnage) ont été formés aux techniques d’échantillonnage ainsi qu’aux techniques d’identification des espèces de poissons;
  • 6 étudiants d’été innus d’ITUM formés en environnement marins en 2008 pendant 6 semaines (nettoyage de plage, conception de capusles vidéo de sensibilisation, réalisation d’affiches, inventaire des poissons);
  • Réalisation d’ateliers scolaires sur la biodiversité du littoral, les espèces marines en péril et leurs habitats, de rencontres avec les communautés et avec les conseils de bande, ainsi que l’installation de panneaux publics sur les espèces en péril;
  • 50 affiches sur les espèces en péril marines.

Partenaires financiers : Fédération canadienne de la faune, Fondation de la faune du Québec, Fondation Hydro-Québec pour l’environnement, Fonds autochtone pour les espèces en péril, Fonds environnemental de Mountain Equipment Co-op
Partenaires : Amphibia-Nature, CEGEP de Sept-Îles, Comité ZIP Côte-Nord du Golfe, Institut océanographique Maurice-Lamontagne, Pêches et Océans Canada, Réseau d’observation de Mammifères marins, Réserve de parc national du Canada de l’Archipel-de-Mingan.
Chargées de projet: Soazig Le Breton, Maude Alexandrée St-Denis Montfils et Véronique Nadeau

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